Por que você deve parar de dizer que tem ansiedade se realmente não tem

Todo mundo é culpado de usar certas frases direcionadas à ansiedade para obter um efeito dramático: 'Vou ter um colapso nervoso'! 'Isso está me dando um ataque de pânico total agora'. Mas essas palavras têm o poder de fazer mais do que apenas ofender as pessoas - elas podem desencadear alguém que está realmente sofrendo.


Sofro de transtorno de ansiedade geral desde que me lembro. Mas eu realmente não o entendi ou comecei a procurar ajuda até começar a ter ataques de pânico aos 19 anos. Terapia, medicina, família e tempo me ajudaram a recuperar o controle sobre minha ansiedade, mas de vez em quando isso me atinge com força. . (Relacionado: 13 aplicativos que podem ajudar a aliviar a depressão e a ansiedade)

Quando estou sofrendo de um forte ataque de ansiedade, ouvir você usar as palavras 'ansiedade' ou 'ataque de pânico' me dói. Quero tanto lhe dizer que suas palavras coloquiais têm muito mais significado no meu mundo. E é por isso que me sinto tão obrigado a gritar: se você não sofre de ataques de pânico, pare de dizer que está com eles! E, por favor, pare de usar o termo 'ansiedade' para descrever simplesmente sentir-se nervoso ou estressado. Aqui está o que você deve saber quando se trata das diferenças entre sentimentos fugazes de estresse e o tipo de ansiedade que milhões de americanos como eu experimentam - e por que você deve pensar duas vezes antes de brincar com o 'a'; palavra.

1. A ansiedade afeta o cérebro de maneira diferente dos nervos.

Os hormônios adrenalina, norepinefrina e cortisol, que geralmente são chamados de hormônios do estresse, desempenham um papel no sistema nervoso simpático e são responsáveis ​​por sentimentos de energia, ansiedade, estresse ou excitação. Quando esses hormônios aumentam, como o corpo os reconhece e processa essas emoções faz uma grande diferença entre o nervosismo casual e o pânico. A ansiedade ocorre em uma parte do cérebro chamada amígdala, que afeta a maneira como o corpo processa as emoções. A firmeza da ansiedade alerta seus neurotransmissores a sinalizar para os hormônios do sistema nervoso simpático que você está sentindo ansioso, assustado ou agitado. A reação física dentro do seu corpo é conhecida como resposta de luta ou fuga, durante a qual o cérebro realmente rouba um pouco do fluxo sanguíneo dos órgãos internos, o que pode resultar em um sentimento avassalador, tonto e tonto. (Esta mulher mostra bravamente como é um ataque de pânico.)

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2. A ansiedade não é uma emoção ou reação temporária.

Quer você esteja indo para uma entrevista de emprego, lidando com um problema de saúde ou passando por um rompimento, é saudável e normal sentir-se ansioso. (Ei, muitas pessoas o experimentaram durante a eleição.) Afinal, a definição de ansiedade é a reação do corpo a situações estressantes, perigosas ou desconhecidas e ajuda a manter-se alerta e atento. Mas, para algumas pessoas, os nervos, o estresse e a preocupação são frequentes e fortes, tomando conta de suas vidas. Você pode presumir que a ansiedade é sempre passageira - vai passar, você diz ao seu amigo - e pode ser por isso que a usa casualmente para descrever qualquer tipo de nervosismo ou estresse temporário e situacional. Mas para pessoas como eu que sofrem de um transtorno de ansiedade, não é algo que possa ser abalado. Estar ansioso com a chegada de seus sogros não é a mesma coisa que ter um transtorno de ansiedade diagnosticado. Esse tipo de ansiedade não é uma emoção temporária. É uma luta diária.


3. A ansiedade é reconhecida como um distúrbio de saúde mental.

Os transtornos de ansiedade são a doença mental mais comum nos EUA. De fato, cerca de 40 milhões de adultos nos EUA sofrem de algum distúrbio relacionado à ansiedade, mas apenas um terço procura tratamento, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental. Se você pensou nos tempos em que era capaz de lidar e superar a ansiedade, pode ser fácil pensar que alguém com um transtorno de ansiedade simplesmente não está se esforçando o suficiente - eles são apenas 'estragos nervosos' que precisam 'relaxar'. (Afinal, fazer uma corrida ao redor do quarteirão sempre funciona para você, certo?) Estar confuso sobre a diferença entre o estresse da variedade do jardim e um verdadeiro distúrbio mental, mas usar as mesmas palavras para descrever os dois resulta em um julgamento bastante injusto e estigmatização.

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4. A ansiedade pode ter sérios efeitos colaterais físicos.

Existem vários tipos de transtornos de ansiedade, incluindo transtorno de ansiedade generalizada, transtorno do pânico e transtorno da ansiedade social (às vezes chamado de 'fobia social'). Outros problemas de saúde mental, como a depressão, também podem ocorrer ao lado de transtornos de ansiedade. Os afetados podem ter problemas para dormir, se concentrar ou até sair de casa. Pode parecer irracional, avassalador e completamente desproporcional à situação, mesmo para a pessoa que a experimenta. Sem mencionar, esses sentimentos de tristeza, ansiedade, pânico ou medo às vezes podem surgir do nada sem causa ou situação direta. (Essas dicas para dormir melhor podem ajudar a prevenir a ansiedade noturna).


Após um ataque de pânico, terei um peito dolorido por dias como resultado das contrações musculares em andamento, mas outros sintomas físicos, como tremores, dores de cabeça e náusea, também podem ocorrer. Diarréia, prisão de ventre, cãibras e inchaço, ou mesmo o desenvolvimento da síndrome do intestino irritável, podem ocorrer como resultado da constante resposta de luta ou fuga e do estresse causado pelo sistema digestivo. A ansiedade crônica pode até levar a danos nos rins e vasos sanguíneos devido a picos irregulares de açúcar no sangue.

5. A ansiedade é frequentemente uma luta familiar.

Estar nervoso com uma situação não é genético, mas pode ser um distúrbio de ansiedade. Os pesquisadores descobriram que os transtornos de ansiedade ocorrem em famílias e têm uma base biológica semelhante a alergias ou diabetes. Este foi o meu caso: minha mãe e dela mãe sofre de transtornos de ansiedade, assim como minha irmã. Essa predisposição genética pode surgir em uma idade jovem, certos traços de ansiedade associados a transtornos de pânico são aparentes em crianças com menos de 8 anos de idade, de acordo com um estudo publicado na Journal of Anxiety Disorders. (Observação: esse teste estranho pode prever ansiedade e depressão antes que você sinta sintomas.)


The Takeaway

Existem várias concepções errôneas sobre doenças mentais, e usar termos como 'deprimido', 'ataque de pânico' e 'ansiedade' muito vagamente não ajuda. Torna mais difícil para as pessoas realmente entender como é viver com doença mental. Mas as pessoas precisam saber que a ansiedade não é nada como passar, nervosismo situacional. Ser sensível à possibilidade de que qualquer um pode estar lutando com um problema de saúde mental e escolher suas palavras com cuidado pode ajudar a impedir que pessoas com problemas de saúde mental se sintam mal compreendidas e estigmatizadas.

  • Por Alexa Erickson
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