Por que as marcas de beleza ainda testam seus produtos em animais

Google “cosméticos testados em animais em 2017” e, surpreendentemente, você não obterá nenhum resultado. Embora quase nenhuma empresa ainda faça testes em animais dentro dos EUA e a prática tenha sido oficialmente proibida na E.U., há uma razão principal para você ainda obter todos esses resultados: China. “As agências reguladoras da China exigem testes em animais de cosméticos importados e fabricados internamente, com algumas exceções”, diz Erin Hill, cofundadora e presidente do Institute for In Vitro Sciences, uma empresa que promove testes que não são feitos em animais. Hill assinou recentemente um memorando de entendimento com o governo chinês sobre a adoção de métodos de teste que não envolvam animais. Em outras palavras, ela está fazendo lobby contra a ordem de testes em animais do país. “Um dos motivos pelos quais as autoridades chinesas estão cautelosas quanto a mudanças nas regulamentações é que o ônus da segurança na China recai sobre o governo, não o fabricante”, diz ela.


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Mas mudar essa realidade não é tão preto e branco quanto odiar qualquer marca vendida na China: muitos deles realmente financiam o trabalho de Hill. Não viu isso chegando, né? Por um lado, uma empresa vende na China e seus produtos lá são testados em animais; de outro, a mesma empresa está trabalhando para encontrar uma alternativa ética para esse teste. Além disso, neste caso, a pressão internacional vai nos dois sentidos: “A principal mudança dos testes em animais nos EUA veio quando a Europa os proibiu em 2013”, diz Hill. De repente, o mercado dos EUA passou de autopoliciamento para policiamento da UE. Se você quisesse vender seu batom Slushie Berry Pizazz em Paris, não poderia testá-lo em animais, mas na China, o mesmo batom Slushie Berry Pizazztevepara ser testado em animais.

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E isso nos leva a um laboratório em Massachusetts chamado MatTek, onde cientistas trabalham em maneiras alternativas para garantir que um xampu não irrite seus olhos ou um creme noturno não cause urticária. Eles isolam células humanas - muitas vezes sobras de procedimentos cosméticos como abdominoplastia - para fazer modelos 3D de pele. Eles também fazem modelos semelhantes aos olhos, até mesmo os pulmões. “Esses modelos se tornaram muito mais sofisticados desde seu início na década de 1970”, diz o biólogo molecular e celular Michael Bachelor, cientista sênior e gerente de produto da MatTek. “Agora podemos criar um modelo a partir de células da pele humana - queratonócitos - e produzir pele normal ou até mesmo um modelo que imita uma doença de pele como a psoríase. Ou podemos usar células humanas produtoras de pigmento - melanócitos - para criar um modelo de pele pigmentada que é semelhante à pele humana de diferentes etnias. Você não pode fazer isso em um rato ou coelho. ”

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À medida que esses modelos feitos em laboratório ficaram mais sofisticados, ficou mais fácil para as empresas de cosméticos fazer a coisa ética. Se você quiser pesquisar os produtos em sua própria bolsa de maquiagem, 'os sites da PETA e do Leaping Bunny podem fornecer informações sobre o status de produtos cosméticos que você ama sem crueldade, e você pode - e deve - entrar em contato com as empresas para perguntar: ”Diz Hill. E aplicar pressão pode realmente valer a pena: no final de 2016, o governo chinês começou a aceitar dados de um teste sem animais e dispensou os testes obrigatórios em animais em certas circunstâncias, em parte por causa do trabalho de Hill. E, sim, seria ótimo acreditar que grandes empresas estão se afastando dessas realidades desconfortáveis ​​por razões éticas. Mas esses são negócios e o dinheiro é um fator. O que na verdade nos deixa ainda mais esperançosos. “Os modelos recapitulam a pele humana muito melhor do que os animais, o que pode economizar dinheiro a longo prazo”, diz Bachelor. “Só faz sentido testar nesses modelos.” Isso vale para a China, bem como para todos os outros mercados de beleza do mundo. E o bacharelado não para por aí: “O grande sonho é replicar todo o nosso sistema orgânico com modelos in vitro - seria um passo para substituir os testes em animais, mesmo para pesquisas médicas, para sempre.”

Uma versão deste artigo apareceu originalmente no Edição de novembro de 2017 doFascinação. Para obter o seu exemplar, dirija-se às bancas ou Inscreva-se agora .