O que é carragenina e é seguro?

Nós somos imediatamente céticos em relação a qualquer ingrediente que seja difícil de pronunciar. Acrescente a isso uma reputação de induzir inflamação e potencialmente causar câncer e a carragenina não tem muito a seu favor, exceto que a molécula está na maioria de seus alimentos favoritos, como batidos de proteínas, leite de amêndoa e queijo cottage .

Mas a carragena é realmente tão ruim quanto parece? Aqui, tudo o que você precisa saber sobre o ingrediente e se realmente precisa se afastar dele.

O que é carragenina?

A carragena é um carboidrato extraído das algas marinhas que é usado para engrossar certos alimentos e melhorar a forma como outros ingredientes são incorporados (pense em manter o cacau misturado ao leite com chocolate e suavizar a cor da proteína das plantas em um smoothie pré-embalado).

Os fabricantes o utilizam em alimentos para melhorar a sensação de boca; de um produto acabado, como fazer algo com um sabor mais cremoso ou suave ', explica o bioquímico nutricional de Utah, Shawn Talbott, Ph.D. (Relacionado: 7 aditivos alimentares loucos que você provavelmente perdeu no rótulo nutricional)

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A carragenina é saudável?

O ingrediente não é necessariamente pouco saudável, mas também não agrega nenhum valor nutricional. Embora as algas em si sejam bastante densas em termos minerais, a carragenina comercial é destituída de todos os seus minerais, explica Rachele Pojednic, Ph.D., professor assistente de ciência de alimentos na Simmons University, em Boston. Seu único objetivo é fornecer textura, não nutrientes.

A carragenina é perigosa?

As manchetes criticaram a conexão da carragenina com a inflamação no corpo, talvez até o câncer de cólon. A verdade: há um pouco de fundamento aqui, mas principalmente há muito barulho e reação exagerada.

A controvérsia começou em 2001 (após a carragenina já ter sido incorporada à produção de alimentos por várias décadas), quando pesquisadores da Universidade de Iowa publicaram a primeira revisão do estudo para mostrar preocupações de que o ingrediente representava um risco para tudo, desde inchaço abdominal a mais. problemas sérios como câncer.

Tudo se resumia a uma molécula, o poligeenan. Quando a carragenina é exposta a ambientes ácidos, pode se degradar em poligeenan, que não é aprovado para alimentos e, na verdade, é classificado como um potencial carcinógeno humano, explica a médica naturopata de Seattle, Michelle Simon, Ph.D., presidente do Instituto para Medicina Natural.

Avanço rápido de quase duas décadas e há algumas evidências preliminares (mas conflitantes) que sugerem que o ácido gástrico humano pode ser suficiente para transformar a carragenina em poligeenana prejudicial, além de alguns estudos em animais que mostram que mesmo a carragenina não degradada pode causar inflamação e intestino distúrbios, possivelmente contribuindo para úlceras intestinais e doença do intestino irritável, explica Simon. (Relacionado: 15 alimentos anti-inflamatórios que você deve comer regularmente)

O problema com tudo isso: nenhum desses estudos confirma a degradação molecular ou efeitos subsequentes em humanos, apenas células ou animais humanos.

'A carragenina foi usada em doses muito grandes para induzir inflamação em alguns modelos animais', diz Pojednic. 'Mas, normalmente, não é a forma de carragenina que você encontra no suprimento de alimentos; é poligeenan '. E como não há confirmação de que o ácido do estômago realmente transforme o primeiro no último, não há provas de que a carragenina realmente aumente a inflamação no corpo.

'Esses tipos de estudos com roedores podem ser usados ​​para fazer qualquer ingrediente parecer ruim', diz Talbott. 'Qualquer' saudável '; Pode-se mostrar que o ingrediente (ou não-saudável) causa inflamação em uma variedade de (testes de laboratório), uma vez que é tipicamente entregue em doses isoladas, o que tem relevância zero para uma dieta equilibrada '.

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Então, a carragenina é segura?

Esta é a pergunta de um milhão de dólares. Embora nenhum especialista com quem conversamos fosse necessariamente fã de carragenina, em março de 2018, as autoridades européias de segurança alimentar revisaram novamente a carragenina e determinaram que a pesquisa pesava a favor de nenhuma preocupação com carcinogenicidade (causadora de câncer), genotoxicidade (dano ao DNA) , ou desenvolvimento pré-natal, diz Simon. É também aqui que está o FDA.

Dito isto, as autoridades europeias também reconheceram que havia perguntas sem resposta e estabeleceram um prazo de cinco anos para que mais ciência fosse aprovada.

A palavra final sobre carragena

'Ainda existem questões importantes não respondidas que se relacionam à verdadeira interação entre carragenina e humanos', diz Simon. 'Ainda não entendemos como a carragenina interage com as propriedades físico-químicas humanas, seu impacto nas propriedades digestivas, a interação com o microbioma colônico e a inflamação'. (Relacionado: você precisa de muito mais nutrientes para uma boa saúde intestinal)

E a carragenina certamente não traz benefícios à saúde. Mas, até que tenhamos pesquisas definidas dizendo o contrário, o ingrediente é relativamente seguro para consumir em pequenas quantidades.

Além disso, é importante lembrar que a combinação geral de ingredientes em um produto é mais importante do que um produto químico questionável, diz Talbott. Ou seja, se você tem uma escolha entre uma bebida rica em proteínas e com baixo teor de açúcar, que contém carragenina ou uma bomba de açúcar com ingredientes limpos, mas sem nutrientes, a primeira ainda é provavelmente a sua aposta mais saudável. (Ou faça seus próprios smoothies sem carragena em casa com essas receitas saudáveis ​​de smoothies vegetais.)

Dito isto, existem melhores alternativas para espessar e emulsionar por aí, diz Talbott. A goma xantana, a goma de alfarroba, a goma arábica, a goma de guar e o alginato são adições menos arriscadas que você deve optar pelos alimentos saudáveis, se puder.

  • Por Rachael Schultz @_RSchultz
  • Por Rachael Schultz @_RSchultz
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