O futuro dos tratamentos contra a queda de cabelo envolverá muito mais robôs

Esta história é parte de A verdade sobre a perda de cabelo , uma exploração de por que perdemos nosso cabelo, os custos emocionais e monetários que vêm junto com a experiência e como poderia ser o futuro do tratamento (e aceitação).


Mesmo antes de a pandemia atingir, a indústria de restauração capilar estava crescendo ( é projetado chegará a mais de US $ 12 bilhões em 2026). Adicionar no queda de cabelo incluída no estresse que vimos durante a pandemia de COVID-19 e, de repente, todos os olhos estão no couro cabeludo.

Pode ser surpreendente que, em um mercado pronto para ver um crescimento significativo nos próximos anos, provavelmente não teremos grandes soluções para o problema - especialmente para as mulheres, que nem sempre são candidatas a todos os tratamentos atualmente disponíveis para os homens. Na verdade, dos dois medicamentos aprovados pela FDA no mercado de rejuvenescimento capilar, minoxidil e finasterida (também conhecidos como Rogaine e Propecia, respectivamente), apenas Rogaine também é aprovado para mulheres. Mas com os avanços da tecnologia e outras inovações no horizonte, tudo isso pode mudar nos próximos anos.

Por que tratar a queda de cabelo é tão difícil?

Primeiro, a queda de cabelo é notoriamente persistente. Além disso, se resume em grande parte ao fato de que pode acontecer por uma variedade de razões (entre elas: problemas de tireóide e metabolismo e possivelmente ar poluição) que podem exigir soluções diferentes. Queda temporária de cabelo, causada por eventos como quimioterapia, estresse, ou pós-gravidez, pode desaparecer por conta própria assim que as circunstâncias mudarem. Mas outros tipos requerem intervenção para ver a melhora: por exemplo, o distúrbio auto-imune alopecia areata pode ser tratado com imunoterapia ou com corticosteroides injetáveis ​​e tópicos. Para o seu caso médio de calvície de padrão masculino ou feminino (alopecia androgênica), existem algumas opções que têm vários graus de resultados e custos associados a eles, e com alguns vêm a chance de efeitos colaterais indesejáveis ​​(ver: finasterida & apos; s disfunção erétil ) E embora os pesquisadores continuem a estudar as causas subjacentes da queda de cabelo, não houve uma droga aprovada para combatê-la desde 1997 .

Para pessoas designadas como mulheres ao nascer, encontrar a solução certa - ou soluções - pode ser especialmente difícil. 'Em geral, a queda de cabelo masculina é causada principalmente pelo hormônio DHT (dihidrotestosterona), que faz com que o cabelo fique progressivamente mais fino (miniaturizado) ao longo de cada ciclo de crescimento sucessivo', diz Christine M. Shaver, dermatologista credenciado no Bernstein Medical Center for Hair Restoration, em Nova York. 'Assim, o principal tratamento para a queda de cabelo masculina é simplesmente bloquear a formação de DHT.' Embora o DHT também seja um fator para as mulheres, Shaver diz que neste grupo em geral 'a queda de cabelo é mais complexa [por isso] pode ser bastante difícil de tratar'. O simples bloqueio do hormônio muitas vezes não é suficiente - além disso, a principal forma de fazê-lo, a finasterida, não foi aprovada para mulheres. Não que isso não funcione - estudos mostram que pode - mas há potencial suficiente preocupações de segurança para mulheres que estão grávidas (ou podem ficar grávidas), amamentando ou com histórico familiar de câncer de mama que o FDA considera que é proibido .


Além disso, há o fato de que as mulheres geralmente não são boas candidatas para transplantes de cabelo no couro cabeludo. Shaver explica que a forma como a queda de cabelo normalmente ocorre nas mulheres é a culpada, já que é comumente difundida por todo o couro cabeludo, em vez de concentrada em uma área calva. “Isso representa um problema com o transplante de cabelo porque o cabelo do doador no transplante de cabelo na parte de trás e nas laterais do couro cabeludo deve ser estável e não afinar”, diz ela. Se não estiver, continuará a afinar depois de implantado.

O cenário atual do tratamento da perda de cabelo

Antes de entrarmos no que está por vir, aqui está um rápido resumo das principais opções disponíveis agora: Primeiro, há o transplante cirúrgico de cabelo, que pode ou não ser feito com robótica assistência e, novamente, nem sempre é uma opção para as mulheres. Outra oferta no consultório são as injeções de plasma rico em plaquetas (PRP) no couro cabeludo, em que as plaquetas são separadas do próprio sangue do paciente e, em seguida, injetadas de volta no couro cabeludo, que oferece resultados moderados em algumas pessoas.


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Olhando além do minoxidil (que se provou ser um tanto benéfico para ambos mas e mulheres ), topicamente, você tem soros e similares, que geralmente recebem avaliações não tão boas dos especialistas com quem conversamos, embora haja algumas exceções. Por exemplo, Samuel M. Lam , MD, cirurgião plástico facial e de restauração capilar em Plano, TX, e presidente administrativo do comitê de multimídia da Academia Americana de Cirurgia Plástica e Reconstrutiva Facial - sucesso relatado com redensil , um tópico que ele achou tão eficaz, ele formulou seu próprio soro para sobrancelhas e cílios com ele chamado Folliflo.

Além da finasterida na categoria oral, você tem suplementos, alguns dos quais, como Nutrafol , obtenha o nome verificado por especialistas como benéfico para alguns. No entanto, Shaver aponta, 'Há pouco suporte científico por trás da capacidade das vitaminas e suplementos de promover o crescimento do cabelo, a menos que o paciente tenha uma deficiência nutricional que precise ser corrigida.'


Outra opção são os dispositivos, capuzes ou varinhas de terapia a laser de baixo nível (também conhecido como laser frio), que “visam estimular o folículo capilar e causar o crescimento do cabelo”, diz Shaver. Em teoria, eles podem fornecer alguma ajuda, mas 'praticamente falando, eles geralmente não fornecem muitas melhorias quando os pacientes experimentam esses dispositivos.' Além disso, muitos dos dispositivos no mercado não têm o comprimento de onda ou força corretos para obter resultados, acrescenta Lam.

E uma nota sobre as mechas de cabelo: houve muitos avanços em perucas e postiços e perucas de renda que tornam mais fácil esconder a queda de cabelo - e praticamente indetectável. Mas nenhum dos cabeleireiros com quem falamos os ofereceu como uma solução de longo prazo para quem está lidando com queda permanente de cabelo. Quando se trata de cabelo, as pessoas realmente querem que seja feito em casa.

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A ascensão dos clones (e robôs)

Olhando para o futuro, o cabelo da bioengenharia - ou clonagem do cabelo, como é mais comumente referido - foi de longe a principal inovação apontada pelos especialistas com quem falamos como a única a ser observada. E já faz muito tempo. Diz Yael Halaas , um cirurgião plástico facial certificado, 'A cada 10 anos, eu digo aos meus pacientes que estamos mais perto de clonar e crescer cabelo em um laboratório. E a cada 10 anos estamos nos aproximando. ' Sara Wasserbauer , um cirurgião de restauração capilar certificado pela California Hair Surgeons com escritórios em San Jose, San Francisco, Walnut Creek e Napa, explica que a clonagem pode acontecer de duas maneiras: replicando cabelos em um laboratório ou clonando océlulasque fazem o cabelo. A clonagem é a grande esperança da indústria de rejuvenescimento do cabelo porque, Lam explica, 'Assim que tivermos um suprimento ilimitado de doadores, podemos facilmente reconstruir o [cabelo do paciente]'. E isso inclui qualquer pessoa com queda de cabelo geral, em vez de uma única área calva.

A partir de agora, 'temos estudos que mostram a regeneração capilar a partir de células-tronco em camundongos, mas até agora nenhum estudo clínico para apoiar a eficácia em humanos', diz cirurgião plástico e cabeleireiro certificado Gary Linkov do Plásticos faciais da cidade Na cidade de Nova York. Mas uma equipe de cientistas no Japão, liderada por Takashi Tsuji, está atualmente aguardando o início de um ensaio clínico para testar folículos capilares cultivados em humanos, de modo que todos os olhos estarão voltados para os resultados.


Linkov, que atualmente prefere fazer implantes capilares manualmente ou por meio de equipamentos motorizados, prevê que, quando tivermos clonagem, também teremos robôs melhores para ajudar com os transplantes. Ele diz: 'Imagino um tempo em que o cirurgião poderá colher alguns fios de cabelo de uma pessoa, enviá-los a uma empresa para expansão em milhares de enxertos e, em seguida, conectá-los a uma máquina que faria o transplante.'

Terapia capilar de exossomo

A segunda terapia mais conhecida no horizonte é o uso de exossomos, que usam a mesma tecnologia de mRNA vista nas vacinas Pfizer e Moderna COVID-19. Explica Wasserbauer, 'Os exossomos contêm mRNA, que é o mesmo tipo de' RNA mensageiro ' que as vacinas COVID-19 estão usando para dizer às células o que fazer para reconhecer o vírus. O RNA mensageiro pode dizer a uma célula para fazer muitas coisas diferentes, como crescer, encolher ou produzir uma determinada proteína. ' Halaas (quem co-autor de um artigo revisando seu potencial terapêutico) o chama de 'de longe o tratamento mais emocionante dos últimos anos'.

Os exossomos são administrados por injeção, portanto, é uma opção de baixa dor e os pacientes provavelmente precisarão de injeções de manutenção uma ou duas vezes por ano. Mas muitos estão esperançosos de que possa ser uma boa solução. Wasserbauer diz: 'Todos na comunidade da medicina capilar estão ansiosos para ver os resultados dos testes científicos.'

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Novos (e potencialmente melhores) tópicos

Existem duas inovações que estão sendo comentadas e prestes a terminar os ensaios clínicos no exterior. Primeiro, há uma droga chamada FOL-005 que está sendo desenvolvida para homens pela empresa de biotecnologia Follicum. Apresenta osteopontina, uma proteína do cabelo que pode estimular ou inibir o crescimento do cabelo, dependendo do derivado (Follicum afirma ter isolado um estimulante). Foi estudado em injeções e agora está sendo analisado de forma tópica. Linkov o chama de 'promissor por enquanto, mas o tempo dirá sua segurança e eficácia em humanos à medida que seus testes clínicos prosseguem'.

Outro tópico com crescente agitação, graças à sua capacidade em tentativas de antagonizar DHT sem efeitos adversos graves , é Breezula, um antiandrogênio fabricado pela farmacêutica Cassiopea. Halaas explica, 'Como funciona com DHT localmente, esperamos ver bons resultados sem os efeitos colaterais do Propecia.' Até agora, seus testes foram feitos em homens, mas o a empresa está atualmente estudando seu uso para mulheres .

Melhor terapia de luz de baixo nível

Embora esta terapia não seja atualmente considerada um tratamento ideal - na verdade, Shaver previu um afastamento lento da terapia a laser, chamando-a de 'desanimadora' para a maioria dos pacientes - alguns dos especialistas com quem falamos vêem o potencial para grandes avanços neste área.

O pensamento aqui é que, à medida que os dispositivos (usados ​​em casa e no escritório) ficam melhores e fornecem o tipo de luz que fornece resultados, o antes / depois se torna mais dramático. Opinião de Wasserbauer: 'A terapia de luz de baixo nível tem sido dosada inadequadamente por décadas.' A ideia de que o número ideal de fótons com comprimento de onda, direção e força corretos, bem como o tempo correto na cabeça serão encontrados - e podem ser entregues em casa - é empolgante porque 'é livre de drogas e aumenta o eficácia de outros tratamentos para queda de cabelo, até mesmo exossomos, presumivelmente ”, diz ela.

The Bottom Line

Clonagem, robôs, tecnologia de mRNA e cápsulas de laser adaptadas - todos prometem. Na realidade, sejam quais forem as tecnologias que possam surgir, os pacientes provavelmente as misturarão e as combinarão para encontrar seu regime perfeito. Isso significa que o rejuvenescimento do cabelo pode acabar parecendo algo saído de um filme de ficção científica. Não posso dizer que não vimos isso chegando.