O CEO da Whole Foods acha que a carne à base de plantas não é realmente boa para você

As alternativas à carne à base de plantas feitas por empresas como a Impossible Foods e a Beyond Meat estão assolando o mundo dos alimentos.

Além da carne, em particular, tornou-se rapidamente um favorito dos fãs. O hambúrguer veggie 'sangrento' baseado em plantas e exclusivo da marca está agora disponível em várias cadeias alimentares populares, incluindo TGI Fridays, Carl's Jr. e A&W. No próximo mês, o Subway começará a vender um substituto da Beyond Meat, e até a KFC está experimentando o 'frango frito' à base de plantas, que aparentemente esgotou apenas cinco horas em seu primeiro teste. Mercearias, como Target, Kroger e Whole Foods, começaram a oferecer uma variedade de produtos à base de carne para atender à crescente demanda.

Entre os benefícios ambientais da fabricação à base de plantas e o sabor delicioso e direto desses produtos, há muitas razões para fazer a troca. Mas a maior questão sempre foi: esses alimentos são realmente bons para você? Whole Foods O CEO, John Mackey, argumentaria que não.

Em uma entrevista recente com CNBC, Mackey, que também é vegano, disse que se recusa a 'endossar' produtos como Beyond Meat porque eles não estão exatamente beneficiando sua saúde. 'Se você olhar para os ingredientes, eles são alimentos superprocessados', disse ele. 'Eu não acho que comer alimentos altamente processados ​​seja saudável. Eu acho que as pessoas prosperam em comer alimentos integrais. Quanto à saúde, não vou apoiar isso, e essa é uma crítica tão grande que farei em público '.

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Acontece que Mackey tem razão. 'Qualquer tipo de alternativa de carne será apenas essa' uma alternativa ', diz Gabrielle Mancella, nutricionista da Orlando Health.' Embora possamos supor que a gordura saturada, o colesterol e os conservantes às vezes encontrem se as carnes de verdade nos causarem danos, também existem negativos na arena de carnes processadas alternativas '.

Por exemplo, muitas opções de hambúrguer e salsicha à base de plantas contêm grandes quantidades de sódio, pois ajudam a manter sua textura e sabor, explica Mancella. Excesso de sódio, no entanto, pode aumentar o risco de certas doenças cardiovasculares e renais, além de osteoporose e até alguns tipos de câncer. É por isso que as Diretrizes Dietéticas dos Estados Unidos para 2015-2020 recomendam limitar o consumo de sódio a 2.300 miligramas por dia. 'Um hambúrguer Beyond Meat pode conter uma porção significativa de (sua quantidade diária recomendada de sódio'), diz Mancella. 'E quando complementado com condimentos e um pão, você pode quase dobrar a ingestão de sódio, o que acaba sendo mais do que se você tivesse a coisa real'.

Também é importante observar a coloração artificial em alternativas à base de carne, acrescenta Mancella. Esses corantes são geralmente adicionados em pequenas doses para ajudar a replicar a cor da carne, mas têm sido altamente controversos nos últimos anos. Vale ressaltar, no entanto, que algumas carnes à base de plantas, como Beyond Meat, são coloridas usando produtos naturais. 'Este hambúrguer literalmente tem gosto de sair da grelha, e a textura é tão semelhante à carne de verdade, é surpreendente que seja principalmente colorido com beterraba e seja um produto não à base de soja', explica Mancella. Ainda assim, os métodos de processamento dessas alternativas à base de plantas podem ser tão prejudiciais quanto suas contrapartes originais, diz ela. (Você sabia que o aroma artificial é um dos 14 alimentos proibidos ainda disponíveis nos EUA?)

Então você está realmente melhor apenas comendo a coisa real? Mancella diz que depende de quanta carne à base de plantas você planeja consumir.

'Depende também dos seus objetivos', acrescenta. 'Se você está tentando diminuir a quantidade de gordura saturada, colesterol ou sódio em sua dieta, produtos de carne alternativos não são para você. Mas se você está apenas tentando diminuir a pegada de carbono de produtos de origem animal, esses alimentos podem ser exatamente o que você está procurando. (Veja: A carne vermelha é realmente ruim para você?)

Conclusão: como na maioria das coisas, a moderação é fundamental ao consumir produtos alternativos à carne. 'Uma dieta minimamente processada é sempre a melhor, e é por isso que esses produtos devem ser abordados com o mesmo nível de cautela que com outros alimentos embalados, como cereais, biscoitos, batatas fritas, etc.', diz Mancella. 'Eu não recomendaria ficar dependente desses produtos'.

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