Transmita sua coleção de mídia em qualquer lugar com um servidor Plex Media

Podemos estar na era do streaming na nuvem e dos serviços de assinatura, mas a propriedade de mídia (digital e física) ainda está viva e bem. Dito isso, ser capaz de consolidar e transmitir sua coleção de filmes, músicas e outras mídias de um lugar é muito mais conveniente do que ter uma biblioteca fragmentada em vários discos rígidos, dispositivos e pilhas de cópias físicas.


É aí que ter um servidor de mídia Plex se torna útil. O Plex já existe há algum tempo, mas se você não estiver familiarizado, o serviço pode transformar praticamente qualquer dispositivo com energia e armazenamento suficientes em um servidor de mídia conectado à rede que você pode acessar remotamente. Você pode até mesmo compartilhar o acesso com amigos e familiares para criar sua própria rede de mídia privada.

Isso pode parecer um projeto complicado, mas se você tiver as ferramentas certas, é realmente muito fácil. Reunimos este guia para ajudar nas principais etapas e decisões envolvidas. Estaremos focalizando os três aspectos da configuração do seu servidor de mídia: o dispositivo do servidor, seus arquivos de mídia e os vários aplicativos e complementos disponíveis para personalizar sua experiência.

Escolha um dispositivo de servidor

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Imagem: Netgear (Amazon)

Há um número surpreendente de dispositivos que funcionam como um servidor de mídia Plex, mas escolher o certo para a configuração desejada exigirá mais consideração do que simplesmente conectar um disco rígido externo ao PC e considerar isso bom.


Idealmente, seu servidor estará ligado e conectado à sua rede doméstica 24 horas por dia, 7 dias por semana, portanto, procure dispositivos / componentes projetados para estarem sempre ligados (detalhamos vários abaixo). Da mesma forma, você precisa pensar sobre a potência. Para aqueles que procuram estender o acesso a vários usuários, você precisará de equipamentos mais robustos, pois mais pessoas acessando o servidor requer mais poder de processamento e largura de banda de rede. Isso se torna especialmente importante se você planeja fazer streaming de conteúdo de vídeo 4K UHD e HDR ou arquivos de áudio Hi-Fi. No entanto, mais energia exigirá dispositivos / peças mais caros, mas também exigirá mais consumo de energia para funcionar. Por outro lado, você pode não querer ter um dispositivo superpoderoso como servidor.

Quanto às demandas de rede, recomendamos que você sempre conecte seu servidor à sua rede doméstica via Ethernet, quando possível. Se você estiver se conectando por WiFi, precisará usar pelo menos um roteador 802.11n ou, de preferência, um roteador 802.11ac.


Para obter mais informações sobre os requisitos do servidor Plex, consulte a página de suporte do Plex.

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NAS

O armazenamento conectado à rede (NAS) é a opção mais simples em termos de hardware, mas também a mais fraca. A potência menor tem seus benefícios, já que os NASs têm requisitos de baixo consumo de energia e podem permanecer ligados 24 horas por dia, 7 dias por semana. Se você comprar um NAS pré-fabricado, haverá uma configuração mínima envolvida, embora você possa construir o seu próprio se quiser ter mais controle sobre o processo. A desvantagem é que os servidores DIY NAS exigem uma configuração de software mais complicada, uma vez que não têm interfaces gráficas de usuário por padrão, enquanto os dispositivos de prateleira geralmente têm o software pré-instalado.


Embora mais caro do que um NAS, comprar ou construir um mini PC é a próxima opção mais fácil e é provavelmente o “ponto ideal” mediano entre custo, potência e facilidade de uso para a maioria das pessoas. Para opções pré-fabricadas, há toneladas de compilações NUC disponíveis online, enquanto aqueles que se sentem confortáveis em construir as suas próprias podem olhar para projetos usando um Raspberry Pi.

Quer você compre um PC pré-montado ou construa você mesmo um equipamento robusto de última geração, esta será a opção mais cara e exigirá o maior consumo de energia. No entanto, isso será melhor para suporte multiusuário e transcodificação de arquivos grandes (como vídeo 4K ou áudio Hi-Fi).

Você também nãotenhopara construir um novo PC. É tecnicamente possível usar seu PC atual ou mesmo um antigo que você esteja usando. Lembre-se de que o servidor precisa estar ligado e conectado à rede para ser acessível e que os recursos do sistema serão consumidos pela reprodução de mídia. Por isso, só recomendamos o uso de seu PC comum se você for a única pessoa que acessará os arquivos e puder garantir que o PC estará ligado quando você quiser se conectar remotamente.

Plex oferece suporte a PCs com Windows, macOS e Linux.


Outros dispositivos

Uma vez que o software de servidor de mídia do Plex pode ser executado em uma infinidade de dispositivos e sistemas operacionais, há um punhado de outros dispositivos que podem ser configurados para ser um PMS, apesar de não ser seu caso de uso principal.

Por exemplo, em nossos testes, usamos um Nvidia Shield Pro como nosso servidor. Existem algumas limitações para usar o Shield, mas era a opção mais acessível para nós, já que o software de servidor de mídia Plex vem pré-instalado no Shield Pro, e seus 500 GB de armazenamento interno podem conter uma parte apreciável de qualquer biblioteca de mídia em seu ter.

A página de download do Plex inclui uma lista completa dos sistemas operacionais e dispositivos com suporte.

Escolhendo um disco rígido

A segunda parte da construção do servidor é selecionar o disco rígido no qual você armazenará sua mídia. Algumas das opções acima podem usar HDDs internos como unidade de mídia, mas recomendamos o uso de um HDD externo certificado por NAS com suporte para USB 3.0, seu próprio invólucro e, se possível, sua própria fonte de alimentação.

Usamos uma unidade externa de 500 GB juntamente com o armazenamento interno de 500 GB do Nvidia Shield Pro, para um servidor de 1 TB, e tínhamos espaço mais do que suficiente para uma grande coleção de músicas e uma dúzia ou mais de filmes de qualidade Blu-ray, mas você poderia facilmente usar um disco rígido unidade com quatro ou cinco vezes mais armazenamento.

Configurando o servidor

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Captura de tela: Brendan Hesse (Plex Media Server)

Transferindo mídia

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Captura de tela: Brendan Hesse

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Com o servidor configurado, agora é hora de mover suas músicas, fotos, vídeos e qualquer outra mídia para o servidor. Se você estiver usando um HDD externo como unidade de mídia e a mídia que deseja mover estiver em um PC, basta conectar o HDD e mover os arquivos manualmente. Você também pode mover os arquivos sem fio de um dispositivo para outro usando um cliente FTP.

Se você deseja fazer backup de suas coleções de mídia física, pode ripar CDs de áudio usando praticamente qualquer unidade de CD ou DVD de mesa e pode ripar filmes, desde que tenha o software correto e uma unidade de DVD ou Blu-ray em seu PC. MakeMKV é uma excelente escolha para ripar filmes.

Outros guias podem recomendar o uso de aplicativos como clientes BitTorrent ou software semelhante para baixar mídia, mas isso pode ser um atoleiro legal se você não tiver cuidado, então seja inteligente, cortês e legal aqui. Siga as leis de direitos autorais de sua região e não pirateie ou distribua conteúdo ilegalmente. Na próxima seção, apontaremos várias maneiras legais (e em alguns casos gratuitas) de assistir e gravar conteúdo e reforçar a biblioteca do seu servidor.

Aplicativos, complementos e recursos extras do Plex

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Imagem: Plex

Todos os usuários do Plex têm acesso gratuito a vários recursos interessantes que podem preencher sua biblioteca e consolidar outros aplicativos / serviços para tornar seu servidor uma solução de streaming completa.

Novos e Web TV

Plex fornece aos usuários fluxos de notícias ao vivo e com curadoria gratuitas de várias fontes, incluindo ABC, AP, Reuters e muito mais. Além desse conteúdo de notícias gratuito, Plex também inclui uma biblioteca gratuita com curadoria de séries populares da Web de canais como Pitchfork e New Yorker.

Em vez de usar o armazenamento do smartphone para baixar podcasts, você pode baixar, armazenar e transmitir podcasts de seu servidor Plex. Os usuários podem pesquisar e assinar programas diretamente no aplicativo Plex, e o software será atualizado automaticamente e baixará os episódios mais recentes quando estiverem disponíveis.

Se você tiver um fone de ouvido de VR compatível, poderá assistir ou ouvir todas as suas mídias no modo VR.

As funções básicas do servidor Plex são gratuitas, mas o serviço oferece uma assinatura premium do Plex Pass que adiciona toneladas de vantagens como rastreamento de métricas e estatísticas de largura de banda, melhor correspondência de metadados para seus arquivos e vantagens como descontos para assinaturas de música no Tidal. Felizmente, a assinatura do Plex Pass é bastante acessível em comparação com outros serviços de mídia e oferece um trio flexível de opções de preços: US $ 4,99 mensais, US $ 39,99 anuais ou uma compra única de US $ 119,99 para acesso vitalício. (Plex também oferece um teste gratuito de 30 dias, se você estiver curioso).

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Imagem: Plex

Os usuários do Plex Pass também podem capturar o sinal HDTV gratuito direto da atmosfera usando uma antena HD OTA. Você ainda poderá gravar programas enquanto eles vão ao ar. A interface do Plex irá até mesmo preencher automaticamente as informações de programação para criar um guia / programação. Usamos um Mohu ReLeaf e um HD Home Run para criar um serviço de TV multiusuário improvisado em nosso servidor Plex sem a necessidade de cabo ou serviço de TV na web.

Você não terá a variedade de canais, conteúdo sob demanda ou recursos extras de TV a cabo ou serviços OTT de TV ao vivo como Sling TV, mas canais locais, esportes e até mesmo um punhado de canais a cabo provavelmente estarão disponíveis em sua área. Você pode verificar quais canais estão disponíveis usando esta ferramenta online útil.