Larguei tudo para percorrer o país e experimentar as Olimpíadas

Larguei tudo para percorrer o país e experimentar as Olimpíadas

Tudo por um esporte que eu mal sabia fazer.


Por Por Nicole Brungardt como dito a Kristin Canning Pin FB Twitter O email Enviar mensagem de texto Impressão Foto: Mindy Keane

Nicole Brungardt, 27 anos, é engenheira de campo da CenturyLink em Omaha, NE, atleta da equipe do Circuito Norte-Americano de Bobsled dos EUA e uma esperançosa de trenó olímpico. Aqui, ela compartilha a jornada inesperada que pode lhe dar um lugar na equipe de trenó dos EUA nos próximos Jogos Olímpicos de Inverno.

Um ano atrás, a palavra 'bobsled' não era exatamente o que você pensava. Agora, é praticamente tudo o que penso no meu tempo livre - minha busca por trenó ao mais alto nível está moldando rapidamente os próximos quatro anos. Seis meses atrás, tomei a decisão de arrumar minha vida em Omaha e me mudar pelo país para treinar com o USA Bobsled em Lake Placid, Nova York, tudo por uma chance de fazer as Olimpíadas. Como cheguei ao ponto de que essa era uma opção na minha vida ainda é difícil para mim.

Toda essa jornada começou no verão passado, quando eu não conseguia parar de pensar em competir em um esporte novamente. Em 2012, me formei no Wayne State College, na pequena cidade de Wayne, NE, onde joguei vôlei e pista (e até bati alguns recordes). As Olimpíadas sempre foram esse tipo de sonho distante e fora do mundo. Mas mesmo sabendo que eu era um atleta forte e talentoso, meus tempos de sprint não foram rápidos o suficiente para as Olimpíadas, então coloquei esse objetivo na prateleira. Eu peguei um apartamento com minha meia-irmã e comecei a trabalhar como engenheiro de campo na CenturyLink em Omaha, treinando sozinho para me manter em forma. Cinco anos depois, eu ainda tinha esse desejo de ser competitivo de alguma forma.

Um dia eu estava ouvindo Joel Osteen (um pastor popular) no rádio, e ele estava contando uma história sobre o olímpico Vonetta Flowers. Ela era uma aspirante a atleta olímpica, mas depois de várias tentativas fracassadas de formar a equipe, ela se voltou para o bobsled e ganhou ouro. Fiquei intrigado, mas senti que era tarde demais para me envolver em um novo esporte. Como você tenta fazer bobsled, afinal? Não tive a primeira pista sobre o esporte, mas a semente havia sido plantada oficialmente.


Fiquei na ideia por cerca de um mês, mas não conseguia parar de pensar em bobsled. Comecei a rastejar no site da Team USA e descobri que havia eventos de teste chamados combinações em todo o país naquele verão. Não havia ninguém perto de mim, mas eu descobri uma combinação em Utah em junho que parecia factível. Eu disse ao meu pai e reservamos uma longa viagem de fim de semana a Park City. Eu estava tão animado para testar minhas costeletas, mas não contei a ninguém fora da minha família imediata o verdadeiro motivo de eu estar indo. Eu não competia há cinco anos e talvez não estivesse mais em boa forma. Eu estava abrindo uma porta que poderia bater de volta na minha cara. Eu disse a mim mesma que, se isso acabasse, eu poderia chamar de uma divertida viagem de pai e filha e seguir em frente.

Mas não foi isso que aconteceu.


Quando chegamos, encontrei outros 15 atletas (apenas três eram mulheres) e os organizadores de uma pista do ensino médio. Concluímos três testes para medir nossa força e poder (os principais componentes para ser um bom bobsledder). Minhas pontuações para um salto em distância em pé, um sprint de 15, 30 e 45 metros e um arremesso de arremesso de peso baixo totalizaram mais de 500 pontos para que eu chegasse à próxima rodada de testes de trenó. Eu confiava nisso e fui o único atleta a receber mais de 500. (Para sua informação, os atletas olímpicos usam levantamento de peso e pliometria para treinar em todos os esportes diferentes).

Os organizadores me avisaram que eu ouviria do Comitê da Equipe EUA, e meu pai e eu fomos para casa, empolgados com as possibilidades que estavam por vir. Eu ainda não tinha ideia do que esperar, ou como minha vida mudaria nos próximos meses.


Logo recebi uma ligação do comitê com um convite para o acampamento de novatos em agosto, nas instalações de treinamento olímpico em Lake Placid. Eu passava uma semana lá fora com outros novos atletas, aproveitando nossos agachamentos e limpezas elétricas (eles adicionavam essas pontuações aos nossos números combinados) e empurrando um trenó sobre rodas para ter uma idéia do esporte real. No final da semana, competiríamos para ver quem se mudou para ter uma chance nos testes em equipe.

Eu teve ir. Mas eu também não tinha dias de férias suficientes para tirar uma semana de trabalho por capricho. Fui ao meu chefe e contei o que estava acontecendo. 'Eu pensei que aquela viagem a Utah era meio estranha', ele riu. Surpreendentemente, ele me deixou tirar alguns dias extras. Todo o meu escritório pulou na onda de trenós - eles até começaram uma página do GoFundMe depois que descobriram o que eu estava secretamente fazendo. Minha família e eu estávamos pagando do próprio bolso por todas as minhas viagens e acomodações, e sem o apoio deles, eu teria que tomar empréstimos ou colocar todas as minhas despesas em cartões de crédito. Tudo acabou valendo a pena; Eu entrei entre os três primeiros no acampamento de novatos para passar para os ensaios em equipe. Isso significava que eu ficaria e treinaria com os atuais atletas de trenó dos EUA em Lake Placid nos meses que antecederam as Olimpíadas - desde que eu estivesse disposto a dar o salto.

Depois do acampamento de novatos, viajei de volta a Omaha sabendo no fundo que definitivamente voltaria a Nova York em outubro. Esta foi uma oportunidade única na vida, e eu não podia deixar passar. Eu disse ao meu chefe que provavelmente ficaria fora pelos próximos quatro meses, e ele disse que eles faziam funcionar para que eu pudesse manter meu emprego. Eu estava oficialmente livre. Arrumei uma mala por acaso com roupas de inverno, meu capacete e pregos gigantes, e voei para Lake Placid.

Eu ainda nunca andei de trenó por uma pista.


Os outros atletas (principalmente esquiadores de trenó, esqueleto, luge e alpino) e eu morávamos em dormitórios do hotel nas instalações. (BTW, aqui está a diferença entre luge e esqueleto.) Eu conheci meu colega de quarto e agora melhor amigo, junto com atletas loucos e famosos como Lolo Jones. Toda a experiência foi surreal. Treinamos e viajamos para competir por medalhas em várias corridas que determinariam em que equipes terminamos. Existe o circuito norte-americano (a equipe em que estou agora), que é como JV. Depois, há a equipe da Copa do Mundo (time do colégio) e a equipe olímpica (em outro nível).

Eu era o único novato em nosso grupo a ganhar uma medalha de ouro durante o período de treinamento - mas não tive sucesso logo de cara. Na minha primeira vez, na verdade, eu estava aterrorizada. Você está indo tão rápido que mal consegue ver as viradas chegando, e eu tenho uma doença de movimento importante. Quando saí do trenó, senti como se pudesse vomitar violentamente por dias. Foi tão ruim que eu não sabia se poderia continuar competindo, especialmente porque estava na minha pista em Lake Placid, e eu estaria vendo muito dessa pista se continuasse tentando. Digite: dúvida própria. (Felizmente, o Dramamine tornou as corridas muito mais toleráveis.)

O que Dramamine não conseguiu consertar, no entanto, foi meu primeiro acidente. Eu estava percorrendo 80 milhas por hora durante minha primeira corrida, e meu piloto e eu viramos. Eu gritei o caminho inteiro. Meus ombros estavam machucados e queimados de gelo. Meu piloto teve uma concussão. Foi aterrorizante, mas nós dois éramos competitivos demais para desistir. Nós estávamos de volta à pista na semana seguinte, e nós dois estávamos ligados por toda a vida depois disso.

Até agora, minha página do GoFundMe havia arrecadado US $ 20.000 para me ajudar com meus custos de bobsled. Foi a única maneira de continuar viajando com a equipe para ganhar mais experiência e medalhas na corrida. Passei novembro no Canadá e dezembro na Europa. No final da temporada, eu comi minhas doações, mas ganhei três medalhas de ouro e uma quarta colocação. Eu ainda não estava na equipe olímpica, mas me colocava na melhor posição para estar nos Jogos Olímpicos de Inverno de Pequim em 2022.

Agora estou de volta a Nebraska, mas, mentalmente, ainda estou nessa pista gelada. Sou a favor de todas as oportunidades que surgem nos próximos quatro anos. Quando a temporada recomeçar no próximo outono, estarei tentando, viajando e competindo novamente - esperando que, desta vez, chegue ao gelo olímpico.

Pode parecer loucura deixar toda a sua vida para trás para tentar um esporte que você nunca fez antes, mas eu faria isso de novo em um piscar de olhos. Certamente não foi fácil e, às vezes, foi completamente petrificante, mas também foi incrivelmente divertido. Isso me mostrou que, quando você dá um salto de fé e confia em si mesmo, as coisas se encaixam - ou, pelo menos, começam a deslizar pela pista.

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  • Por Nicole Brungardt contada a Kristin Canning
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