Benefícios surpreendentes de Ashwagandha que o farão querer experimentar este adaptogen

Benefícios surpreendentes de Ashwagandha que o farão querer experimentar este adaptogen

A raiz de Ashwagandha tem muitos benefícios à saúde, incluindo a redução do estresse e a melhora da função cerebral. Descubra mais sobre todos os incríveis benefícios do ashwagandha.

Por Rachael Schultz Botons FB Twitter O email Enviar mensagem de texto Impressão Foto: eskymaks / Getty Images

A raiz de Ashwagandha é usada há mais de 3.000 anos na medicina ayurvédica como remédio natural para inúmeras preocupações. (Relacionado: Dicas sobre cuidados com a pele ayurvédica que ainda funcionam hoje)

Os benefícios de Ashwagandha são aparentemente intermináveis. 'É uma única erva que tem tantos efeitos positivos e nenhum efeito colateral conhecido quando usada adequadamente', diz Laura Enfield, N.D., médica naturopata em San Mateo, Califórnia, e membro do conselho da California Naturopathic Doctors Association.

A raiz de Ashwagandha - a parte mais poderosa da planta - é mais conhecida por reduzir os níveis de estresse. Mas é o favorito entre os herbalistas, porque seus benefícios realmente abrangem todas as diferentes condições e doenças que afetam muitas vidas diariamente, diz Irina Logman, uma herbalista e acupunturista nacionalmente certificada pelo conselho e fundadora do Advanced Holistic Center em Nova York.

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O benefício de Ashwagandha vem em grande parte de sua capacidade de agir como um adaptógeno - ou apoiar a resposta adaptativa do corpo ao estresse e equilibrar as funções normais do corpo, explica Enfield. (Saiba mais: o que são os adaptógenos e eles podem ajudar a melhorar seus exercícios?) O pó de Ashwagandha ou uma cápsula líquida - as duas formas mais fáceis de absorver seu corpo - é tão versátil que a erva pode ser encontrada em praticamente todos os lares indianos, semelhante ao ginseng na China, acrescenta Enfield. Na verdade, é comumente chamado de ginseng indiano, além de Withania somnifera.

Em suma, o grande benefício do ashwagandha é que ele traz equilíbrio à mente e ao corpo por causa de suas muitas funções e adaptabilidade.

Benefícios Ashwagandha

Os benefícios de Ashwagandha cobrem quase todas as preocupações sérias. Uma análise de estudo de 2016 em Projeto Farmacêutico Atual descobriu que a estrutura bioquímica única da planta a torna uma forma terapêutica legítima de imunoterapia e para o tratamento de ansiedade, câncer, infecções microbianas e até distúrbios neurodegenerativos. Outra análise de estudo em Ciências da Vida Celular e Molecular acrescenta combate à inflamação, estresse, doenças cardiovasculares e diabetes a essa lista.

'Curiosamente, ashwagandha tem sido usado como um tônico para ajudar crianças emagrecidas a ganhar peso; um tratamento adjunto para picadas venenosas de cobra ou escorpião; um anti-inflamatório para inchaços dolorosos, furúnculos e hemorróidas; e como um tratamento para aumentar a contagem e a mobilidade dos espermatozóides, melhorando a fertilidade masculina ', diz Enfield.

Aqui, a ciência por trás de alguns dos benefícios ashwagandha mais amplamente comprovados.

Reduz os níveis de açúcar no sangue

Ashwagandha pode ajudar a aumentar a sensibilidade à insulina em pessoas saudáveis ​​e naquelas com alto nível de açúcar no sangue, diz Logman.

Um estudo iraniano de 2015 descobriu que a raiz ajudou a normalizar o açúcar no sangue em ratos hiperglicêmicos, reduzindo a inflamação e melhorando a sensibilidade à insulina, e um estudo mais antigo em humanos com diabetes tipo 2 constatou que a ashwagandha reduzia a glicose no sangue semelhante à medicação hipoglicêmica oral.

Outros bônus: 'Muitas vezes vemos pacientes diabéticos com painéis lipídicos elevados, e este estudo em humanos também mostrou uma diminuição significativa no colesterol total, LDL e triglicerídeos, portanto o benefício era múltiplo', acrescenta Enfield.

Reduz o estresse e a ansiedade

'Ashwagandha demonstrou diminuir os níveis de cortisol (o hormônio do estresse) e aumentar os níveis de DHEA, o hormônio que contrabalança a atividade do cortisol em humanos', diz Enfield. Os efeitos anti-ansiedade da raiz ashwagandha podem ser devidos, em parte, à sua capacidade de imitar a atividade do neurotransmissor calmante GABA, que ajuda a diminuir a hiperatividade em outros neurônios, promovendo bom sono e elevando o humor, diz Enfield. (Relacionado: 20 técnicas de dicas para alívio do estresse para relaxar o mais rápido possível)

E esses dominós para baixo para ajudar mais do que apenas diminuir o estresse. Se a raiz do ashwagandha impedir o estresse, sua saúde geral melhorará, pois o estresse provou causar muitos problemas, como dores de cabeça, dor de estômago, fadiga e insônia, acrescenta Logman.

Pode aumentar a massa muscular

Um estudo de 2015 publicado no Jornal da Sociedade Internacional de Nutrição Esportiva descobriram que homens que associaram seu treinamento de força a 300mg de raiz de ashwagandha duas vezes por dia durante oito semanas, ganharam significativamente mais massa e força muscular e tiveram menos danos musculares em comparação ao grupo placebo. Pesquisas anteriores descobriram resultados semelhantes (embora talvez não tão fortes) em mulheres.

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Há algumas coisas em jogo aqui: por um lado, os benefícios para a saúde de ashwagandha incluem o aumento da testosterona, mas 'porque o ashwagandha é um adaptógeno, pode estar afetando muito mais hormonal e bioquimicamente', acrescenta Enfield. (Relacionado: Aproveite seus hormônios para esculpir seu melhor corpo de todos os tempos)

Melhora a memória e a função cerebral

'Muitos estudos mostram que o ashwagandha é muito eficaz no apoio à memória e à função cerebral', diz Enfield. 'Foi demonstrado que diminui, interrompe ou reverte a inflamação dos nervos e a perda de sinapses observada na degeneração cerebral'. Usá-lo de forma proativa pode ajudar a apoiar a função cerebral e aumentar suas chances de impedir a neurodegeneração.

Além disso, sua capacidade de reduzir a ansiedade e melhorar o sono melhora a função cerebral e, portanto, a memória, acrescenta Logman. (Relacionado: Elixires Adaptogen para mais energia e menos estresse)

Reduz o colesterol e melhora a saúde do coração

'As propriedades anti-inflamatórias de Ashwagandha reduzem o colesterol e diminuem os marcadores inflamatórios que aumentam o risco de doença cardíaca', diz Logman. Além disso, o ashwagandha aumenta a resistência muscular, o que pode indiretamente melhorar o funcionamento do coração, acrescenta Enfield. É ainda mais poderoso para o coração quando usado em conjunto com outra erva ayurvédica chamada Terminalia arjuna, Ela adiciona.

Melhora a imunidade e reduz a dor

'Ashwagandha também tem uma incrível capacidade de estimular o sistema imunológico e reduzir a inflamação', diz Enfield. 'Os constituintes esteróides em ashwagandha demonstraram ter um efeito anti-inflamatório mais forte que a hidrocortisona'. Isso vale para a inflamação aguda e condições crônicas como a artrite reumatóide, acrescenta ela.

Em ratos, o extrato ajudou a combater a artrite e reduzir a inflamação, de acordo com um estudo de 2015. E outro estudo japonês de 2018 descobriu que o extrato de raízes de ashwagandha pode ajudar a reduzir a inflamação da pele em humanos.

Pode ajudar com PCOS

Enquanto Enfield diz que usa o ashwagandha para ajudar mulheres com síndrome do ovário policístico (SOP), o júri médico ainda está de olho neste potencial benefício do ashwagandha. A SOP é o resultado de altos níveis de andrógenos e insulina, que por sua vez afetam negativamente a função adrenal e podem resultar em infertilidade, explica ela. 'SOP é uma ladeira escorregadia: quando os hormônios estão desequilibrados, os níveis de estresse aumentam, o que pode levar a mais desregulação'. Isso faz sentido por que o ashwagandha pode ser a erva perfeita para a SOP, porque equilibra o açúcar no sangue, o colesterol e os hormônios sexuais - só para citar alguns.

Pode combater o câncer

Ashwagandha definitivamente estimula o sistema imunológico, o que pode ajudar a neutralizar o impacto que sua defesa natural recebe durante o tratamento de quimioterapia e radiação, diz Enfield. Mas uma análise de estudo de 2016 em Nutrição Molecular e Pesquisa de Alimentos relatos ashwagandha pode realmente ter habilidades de combate a tumores, tornando-o um candidato para ajudar a prevenir a propagação do câncer.

'Existem estudos que datam de 1979 em modelos animais com tumores, onde o tamanho do tumor diminuiu', diz Enfield. Em um estudo recente em Medicina Alternativa e Complementar da BMC, ashwagandha melhorou a atividade antioxidante e diminuiu as citocinas inflamatórias nas células cancerígenas em apenas 24 horas.

Quem deve evitar Ashwagandha?

Embora 'para a maioria das pessoas, a ashwagandha seja uma erva muito segura para uso diário a longo prazo', diz Enfield, você deve absolutamente consultar seu médico antes de começar. Existem duas bandeiras vermelhas conhecidas quando se trata de tomar ashwagandha:

Não há pesquisas definitivas suficientes sobre a segurança do ashwagandha para mulheres grávidas ou amamentando ou com condições pré-existentes específicas. 'Ashwagandha pode ajudar no tratamento de certos sintomas enquanto piora outros', diz Logman. Por exemplo, ajuda a baixar os níveis de açúcar no sangue, mas se você é diabético tipo 1, pode baixá-los para um nível perigoso. O mesmo acontece com o caso de você baixar a pressão arterial, mas já tomar um betabloqueador ou outro medicamento que deve diminuir a pressão arterial - os dois juntos podem reduzir esse número a níveis perigosos. (Deve ler: Como os suplementos alimentares podem interagir com os medicamentos prescritos)

Se você estiver tomando algum medicamento ou tiver algum problema de saúde existente, basta executá-lo primeiro pelo seu médico para que ele possa confirmar que você está seguro em tomar o suplemento.

Como tirar raiz de Ashwagandha

Todas as partes da planta podem ser usadas, mas você provavelmente alcançará a raiz. A raiz de Ashwagandha tem mais constituintes ativos - especificamente os withanolides - que são usados ​​com mais frequência. No entanto, não é incomum usar folhas de ashwagandha para fazer um chá ou usar uma combinação das duas partes ', diz Enfield.

A planta vem de várias formas, incluindo chá e cápsulas, mas pó e líquido de ashwagandha são mais fáceis para o corpo absorver, e acredita-se que um pó fresco de ashwagandha tenha o efeito mais forte, acrescenta ela. Logman diz que o pó é mais fácil, pois você pode apenas borrifá-lo em sua comida, smoothies ou café da manhã e ele não tem gosto.

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Uma dose inicial segura é de 250 mg por dia, diz Enfield, mas é uma boa ideia conversar com seu médico para obter uma dose mais personalizada (e aprovada pela segurança).

  • Por Rachael Schultz @_RSchultz
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